Olga Orozco

29 octubre, 2007

       
 olga-orozco.jpg  17/03/1920 – 15/08/1999

Poetisa y cuentista argentina.“Esta voz se vuelve, hoy por hoy, más que nunca preciosa y necesaria: en tiempos de trivialidad y miseria como los que nos rodean, un alivio y una catarsis deslumbrante emergiendo de la basura cultural que tantas veces nos sofoca”, escribió Ivonne Bordelois, en el diario La Nación, Buenos Aires,
el 15 de Julio de 1998.
 

Nació en Toay, La Pampa, Olga Noemí Gugliotta, que más tarde adoptó el apellido de su madre Orozco.  Pasó su infancia en Bahía Blanca hasta los 16 años, cuando se trasladó con sus padres a Buenos Aires.  En 1937 se graduó como maestra aunque nunca ejerció.  En 1938 comenzó la carrera de letras en la Facultad de Filosofía y Letras de la UBA, que abandonó tres años más tarde. Un año antes ya era parte del grupo que colaboraba para Canto, una de las revistas de la Generación del 40, junto a Enrique Molina y Alejandra Pizarnik.  También tuvo amistad con Alberto Girri y Norah Lange. 

Olga comenzó a escribir antes de saber escribir. Le pedía a su madre que le anotara frases o palabras.  Cumplidos los quince años, su madre se las dio a leer.  Inició su carrera literaria muy joven, como una de las integrantes del grupo literario surrealista Tercera Vanguardia, al que también pertenecía Oliverio Girondo.
La influencia de los relatos contados por su abuela María Laureana la llevan a desarrollar una poética donde la infancia es una puerta iniciática. Su vínculo con el tarot la inspira a escribir poemas como “Cartomancia” o “Para destruir a la enemiga”. Olga convierte en ritual el acto de escribir. Acostumbra escribir con una piedra en cada mano. Una de donde nació su padre, otra de la tierra de su madre y una tercera que le había dado un amigo de la infancia al mudarse de Toay a Bahía Blanca. 

Trabajó en el periodismo empleando hasta ocho pseudónimos y dirigió algunas publicaciones literarias. También organizó el horóscopo del diario Clarín durante los años 1968 y 1974.
Su producción poética recibe la influencia de San Juan de la Cruz, Rimbaud, Nerval, Baudelaire, Milosz y Rilke. Lo más importante de su producción se encuentra en los poemarios, que se extienden en un libro de prosas poéticas narrativas: La oscuridad es otro sol (1967).
Su primer libro de poesía fue Desde lejos (1946), pero su segundo libro, Las muertes (1952), centrado en la muerte de varias figuras históricas e imaginarias, incluida su autora, fue el que recibió mayor atención. Además de éstos, Los juegos peligrosos (1962) y un total de nueve colecciones de poesía y varios libros de cuentos y ensayos le significaron premios como el Premio Nacional de Poesía, Primer Premio de Poesía Fortabat, el Premio Gabriela Mistral de la OEA entre otros. En 1981 la Sociedad Argentina de Escritores (SADE) le otorga el Gran Premio de Honor. Y en 1998 fue galardonada con el Octavo Premio de Literatura Latinoamericana y del Caribe Juan Rulfo, una de las distinciones más importantes en lengua hispánica. 
 

Su obra fue traducida a varios idiomas. Orozco vuelve una y otra vez a ciertos temas, imágenes y palabras sobre el significado de su experiencia, como si leyera del libro de la vida, para darle sus propias interpretaciones. En ellas, descubrimos muchos hechos de su vida, aunque su poesía se centra en lo cósmico más que lo humano. Gira en torno del tema de la muerte y la soledad, expresados con una gran intensidad dramática. Olga Orozco se caracteriza por una inteligencia sutil que le permite una extraordinaria capacidad para recurrir al lenguaje figurado. Desarrolla una imaginación visionaria abundante en expresiones, con la evocación de la niñez y la adolescencia, como temas frecuentes.  

En 1965 se casa con el arquitecto Valerio Peluffo que fallece en 1990. De su muerte Olga comenta en su momento:
“Yo asimilo muy poco las muertes, sigo sufriendo como si fueran actuales. Aunque he aprendido un poco a convivir con la ausencia como si fuera una presencia. Eso me sucede con mi marido, pero la muerte de mi madre, hace cuarenta años, es igual que si hubiera sucedido ayer. Tengo una memoria que es enemiga del tiempo y de la muerte, los hace retroceder. Pero al mismo tiempo tengo que llevar permanentemente casas, paisajes, situaciones tristes y alegres, ciudades que he visto, todas viajan en un carro que arrastro en mi espalda como un caracol. Así como uno cree que el pasado influye en el porvenir, creo que el porvenir influye en el pasado. Hay una interacción permanente de tiempos y para esto me ayuda la poesía.” 

Como consecuencia de una afección circulatoria debió ser internada durante dos meses para someterse a varias operaciones en el Sanatorio Anchorena de Buenos Aires, donde Falleció a los 79 años de un paro cardíaco.  

“Y nada queda en ti, corazón asediado:
apenas si un color, si un brillo mortecino,
si el sagrado mensaje que dejara la tierra entre tus muros,
se pierden, a lo lejos,
bajo un mismo compás idéntico y glorioso como la eternidad.”  Olga Orozco
 

“Mi historia está en mis manos y en las manos con que otros las tatuaron.
De mi estadía quedan las magias y los ritos”  Olga Orozco
 

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¡No, a los Juegos Olímpicos de Pekín!

26 octubre, 2007

                         

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China pone en práctica la violencia y la represión en nombre de las Olimpíadas.
Se invierten los valores: el ciudadano al final de la lista.

Ansiosa por mostrar al mundo la gran China moderna, capaz de organizar las mejores olimpíadas de Pekín 2008, esta gran potencia emergente, se prepara: forzando a sus residentes a dejar sus casas para abrir camino a la infraestructura de los Juegos.
Moneda corriente: la requisición de tierras y viviendas por un precio irrisorio, para la construcción de hoteles de lujo.
La meta: mostrarle al mundo el “progreso” de un país que no deja de hostigar a sus habitantes, masacrándolos ante cualquier oposición. 

China ha gastado unos £40 mil millones de dólares en obras para sus Juegos Olímpicos. Este dinero representa apenas una fracción del dinero adjudicado para el proyecto de reurbanización más radical en la historia. Cinco mil barrios han sido demolidos para construir en su lugar avenidas de torres de departamentos. Aunque muchos aceptan la compensación y el traslado a viviendas nuevas, los paquetes de desalojo no son negociables y quienes se niegan a mudarse sufren las terribles consecuencias.                                          

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Las imágenes son innegables, los abusos a los derechos humanos incontables e irrecusables. El equipo de Canal 4 de Londres, para el programa Unreported World, encontró en las calles a docenas de ciudadanos chinos, algunos  de edad avanzada, desesperados y furiosos, muchos por haber sido golpeados, amenazados o intimidados por los promotores inmobiliarios y las autoridades. Un ejemplo fue la famosa “casa clavo” que parecía emerger de la tierra, al igual que el caldero elevado donde seguramente se depositará la llama olímpica para transferir…¿los valores de paz y amistad? Los principios éticos universales de las olimpíadas parecen estar construidos en esta ocasión sobre la sangre, las lágrimas y la desgracia de cientos de familias chinas.                    

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La ley china permite a los ciudadanos presentar sus reclamaciones al estado. Así es que llegan a la capital con ese propósito, y terminan durmiendo en las calles y las estaciones de trenes, desesperados por obtener una respuesta que nunca llega. A pesar de sus propias leyes, las autoridades chinas han dado la orden de deshacerse de estas multitudes desagradables que desmerecen ante el mundo la imagen de la ciudad de las Olimpíadas 2008. 

Se han creado cárceles ilegales, que llenan con 20 o 30 personas por celda, donde se las tortura y golpea a veces durante varias semanas. Unreported World consiguió entrar a una de ellas y obtuvo el testimonio de algunos detenidos, antes de que llegara el director fantasma de esta cárcel inexistente, que terminó deteniendo al equipo de Canal 4 durante seis horas, después de maltratarlo y destruir su cámara. Las autoridades niegan tener conocimiento de la opresión o las cárceles “negras”.

Una vez elegida para organizar las olimpíadas de 2008, China prometió mejorar sus derechos humanos. Por eso se ha propuesto mostrarse como un país armonioso, con Pekín una ciudad de luz y adelanto. A costa de 1,5 millones de personas que han sido desalojadas. “Un mundo, un sueño” es su lema… Según sus habitantes una excusa para arrasar con los barrios y erigir edificios de departamentos de lujo.  Un mundo y un sueño que van en contra de los propios principios de los Juegos Olímpicos desde sus comienzos. Serán éstos, hoy en día, el dinero y la conveniencia política…
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Julian de Norwich

22 octubre, 2007

             

  julian-of-nowich.jpg  1342 – 1416

Una de las grandes místicas inglesas, escritora del primer libro en inglés. 

Poco se sabe de Julian, incluso su nombre es incierto. Se cree que se desprende de la iglesia de St Julian´s en Norwich cerca de la que vivió prácticamente toda su vida.  Hoy día es patrona de la orden que lleva su nombre.

La peste bubónica arrasó Norwich tres veces durante su vida. No hubo familia que no se viera afectada, ya sea por la pérdida de un familiar, amigo o vecino, o la pobreza y la opresión. Cualquiera haya sido su situación familiar, Julian recibió una educación suficientemente buena para convertirse en la mujer que escribió el primer libro en inglés.

 A los treinta años enfermó de gravedad. Se esperaba que falleciera pero al séptimo día, comenzó a aliviarse y tuvo una serie de visiones. De allí en adelante se volvió anacoreta y vivió en un pequeño cuarto para dedicarse por el resto de su vida a la oración y la contemplación. Escribió los resultados de sus meditaciones en el libro Dieciséis revelaciones del amor divino, una descripción de esta serie de visiones místicas de gran profundidad espiritual y coraje teológico. Sus escritos tienen gran elegancia literaria y un espíritu de optimismo y humildad sorprendentes para la época. Una copia de este libro se encuentra en el Museo Británico de Londres. 

Julian fue conocida en toda Inglaterra como una autoridad espiritual, además de consejera, por su agudeza espiritual unida al sentido común, por lo que muchos iban para conversar con ella. Sin embargo, fue prácticamente olvidada durante 600 años. 

En una época en que la teología dominante se centraba en el la ley y el castigo, Julian se centró en el amor y la compasión. Se habla de ella hoy en día como una protouniversalista del medioevo. Le preocupaba percibir que al tomar una decisión de contenido moral, aunque fuera correcta, el ser humano suele actuar por motivos dudosos. El pecado y el mal no la preocupaban, su teología se basaba en el amor “en que el cuerpo y el alma se prestan mutua ayuda”. 

Aunque su pensamiento era atípico, y más bien controvertido, las autoridades no cuestionaron su teología ni su autoridad. En sus escritos compara a Jesús con una madre comprensiva, amorosa y sabia, y a Dios con la maternidad, conceptos de una divinidad femenina inusuales. Fue una clara precursora de Martín Lutero y otros escritores reformistas. La fecha de su muerte es incierta, pero se sabe que aún vivía en 1416.   


Cecilia Meireles

15 octubre, 2007

           

     ceclia-meireles.jpg   07/11/1901 – 09/11/1964

Poetisa, profesora y periodista. En la década del 30, rompió con todos los tabúes de la sociedad con su defensa de una política menos moralista y una educación moderna. Como periodista, fue defensora de la idea universal de democracia en medio de un período de autoritarismo nacional.

Su poesía lírica y de gran interioridad, de simplicidad en la forma pero de imágenes y símbolos complejos, es de gran relevancia para la literatura brasileña del siglo XX.  

Cecilia Meireles nació en Rio de Janeiro, hija de un empleado del Banco do Brasil y de una profesora municipal. La muerte estuvo presente desde el comienzo en su familia, con  el nacimiento de tres hijos que no sobrevivieron y que Cecilia no llegó a conocer. Más tarde, su padre fallecería tres meses antes de su nacimiento y su madre a los tres años. Criada por su abuela, Cecilia desarrollo una profunda consciencia y sensibilidad desde niña, habituada a la soledad y rodeada de libros. Comenzó a escribir a los 9 años y se incorporó a la docencia como profesora pública a los 16.  

Dos años más tarde iniciaba su carrera literaria con la publicación de la colección de sonetos simbolistas Espectros en 1919. La obra poética de Cecilia en la década del 20, revela poca afinidad con las tendencias nacionalistas de moda en libros como Nunca mas… Poema de los Poemas (1923). Crianza, mi amor (1924) y Baladas para el rey (1925) En 1922 se casa con el pintor portugués, Fernando Correia Dias, con quien tiene tres hijas. Su marido se suicida en 1935. Cecilia vuelve a casarse en 1940. 

Entre 1925 y 1939, se dedica a la carrera docente y publica varios libros infantiles. En 1930 escribe para “Diário de Notícias” una página diaria sobre los problemas en la educación. También funda en Rio de Janeiro la primera biblioteca para niños de Brasil.  Enseña literatura brasileña en Portugal hasta que reaparece en el escenario poético luego de 14 años de silencio con Viaje (1939), un libro considerado de gran madurez e individualidad. Ese mismo año recibe el Premio de la Academia Brasileña de Letras. A partir de allí nunca más deja de publicar. Varios de sus libros están inspirados en sus viajes, en los que ahonda en la comprensión de la humanidad a  partir de su contacto con las personas y sus costumbres.

También escribió sobre temas pedagógicos y folklóricos y prosa lírica como Giroflê giroflá (1956), Escoja su sueño (1964) e Inéditos (crônicas – 1968).
Entre los libros de poesía que publica después de 1939 se encuentran: Música Vaga (1942), Mar Absoluta (1945), Retrato Natural (1949), Romancero de la desconfianza (1953), Metal Rosicler (1960), Poemas Escritos en la India (1962), Solombra (1963) y O esto o aquello (temática infantil, 1964). 

Cecilia Meireles fue una de las grandes defensoras de la libertad, en una época marcada por la dictadura y la represión del llamado “populismo” de Getúlio Vargas. Esto le significó la persecución de una serie de enemigos debido a sus convicciones y crítica al sistema. Una de sus mayores luchas fue la defensa de una escuela pública libre, mixta sin la interferencia arbitraria de la familia ni de la iglesia. Por eso se ganó la ojeriza de la iglesia católica a lo largo de 30 años y aún hoy, cuando muchas veces se hace una lectura equivocada de su obra.

Cecilia termina con La “Página de Educação” del “Diário de Notícias” en enero de 1933, cuando cansada de las maniobras políticas del gobierno y el estado de la educación en Rio de Janeiro expresa su “horror” ante su labor periodista. No obstante el diario carioca “A Nação” la contrata para escribir sobre todo, ¡menos política!

En la década del 40 escribe sobre folklore para el diario “A Manhã”. En la década del 50, vuelve al “Diário de Notícias”, para escribir en el “Suplemento Literário”, dónde ya habían colaborado Mário de Andrade y Sérgio Buarque de Holanda. Termina su carrera periodística en la década de 60, en “Folha”.

Cecilia Meireles viajó extensamente dando conferencias en América Latina, EE UU y Portugal y recibió varios premios y honores en varios países. Luego de su muerte debido al cáncer, continuó recibiendo honores y premios póstumos por su obra poética y educativa. 

“Mas, en esta  aventura del sueño expuesto a la corriente,
apenas recojo el gusto infinito de las respuestas que no se encuentran.” Cecilia Meireles.
 

“En toda la vida, nunca me esforcé por ganar ni me sorprendí por perder. La noción o el sentimiento de la transitoriedad de todo es el fundamento mismo de mi personalidad.”
Cecilia Meireles.
 


Premio Nobel 2007, Doris Lessing

11 octubre, 2007

doris-lessing-nobel1.jpg ¡¡Felicidades a Doris Lessing por el Premio Nobel de Literatura 2007,  recientemente anunciado!!

No lo estaba esperando. Un par de horas atrás, llegaba a su casa de hacer compras, cuando los periodistas que la esperaban a la entrada de su casa en Londres,  le dieron la noticia.

 En 200 mujeres se puede encontrar su biografía publicada el 13/05/07. 

También hay un breve clip filmado este año durante una de sus charlas en Londres con fecha del 17/05/07  en Literatura.


El futuro chino: la desaparición de la población femenina

9 octubre, 2007


Seguramente, Annie Besant, defensora del control de la natalidad para terminar con la degradación y el horror de una vida de pobreza y hacinamiento en las familias pobres,  nunca podría haber imaginado este otro horror que se desprende de las leyes chinas del control de la natalidad.
 

Se estima que 70.000 niños son raptados cada año para venderlos en el mercado negro, a veces por apenas 300 euros. La ley autoriza un solo hijo por matrimonio. Lo que significa que muchas mujeres “prefieren” abortar si es una niña, ciudadana de segunda categoría según la tradición. En este momento hay 40 millones más varones que mujeres jóvenes en China.  

La inflexibilidad de la ley de un solo hijo, y el machismo en una cultura donde el comercio de niños y mujeres valúa un varón casi el doble que una niña, viene moldeando el tráfico de niños robados en China.                                   

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El documental China´s Stolen Children presentado ayer por Canal 4 de Londres muestra esta realidad espeluznante que no es fácil de ver ni de entender. En él son extremos el dolor: de los padres que de un día a otro tienen que lidiar con la ausencia de un hijo, sin saber si está pasando hambre, frío o cualquier tipo de abuso, además de la carencia emocional de haber sido arrancados de sus hogares; y la insensibilidad: de los traficantes que comercian con una vida humana como si se tratara de una cabra o un cerdo para satisfacer la demanda. En algunos casos, ¡vendiendo a sus propios hijos! 

Quien sabe el gobierno chino encontró el método más efectivo, aunque no el más deseable, para el control de la natalidad: la desaparición de la mujer. El método, muy simple: La imposición de leyes desacertadas en vez de la educación y la información para una decisión informada de la población. El uso del miedo y el oportunismo en vez de la planificación familiar. El descuido calculado en vez de la atención social y la justicia…
Aunque puede parecer pedirle demasiado a una sociedad que continúa dejando morir a las niñas enfermas abandonadas en los orfanatos. 21 millón de bebés nacen todos lo años en China, donde las mujeres son encarceladas para luego hacerles un aborto si esperan su segundo hijo y luego se las esteriliza de por vida, sin su permiso y sin darles información. Donde se mata a los bebés inmediatamente después de haber nacido por medio de una inyección letal. Donde el gobierno corta la electricidad o el agua a las familias hasta que la mujer acceda a someterse al aborto o la esterilización.                           

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Hoy en día, aunque solo el nacimiento de un hijo sea autorizado, las niñas siguen desapareciendo. Los pocos niños que sobreviven a estas “leyes” tienen la suerte de ir a orfanatos del estado donde se los deja amarrados a las sillas sentados sobre un orinal y descuidados. Casi todas son niñas. Unas 15 millones de niñas han desaparecido desde la implementación de la ley de un hijo solo. Se cree que 1 millón de niñas desaparecen cada año. Como dijo uno de los entrevistados “En China, la mujer es como un vestido. Si no te gusta,  lo tiras”. 
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Ishbel Marjoribanks

7 octubre, 2007

       

             ishbel-marjoribanks.jpg          14/03/1857 – 18/04/1939

 Escritora y filántropa escocesa, dedicó su vida al trabajo social, en particular para mejorar la vida de la mujer y defender sus intereses. Ishbel fue la primera mujer miembro honoraria de la Asociación Británica de Medicina. 

Nació en una familia de nobles escoceses de Lees, cuyos hombres ocuparon altos cargos en el gobierno y el comercio. Su padre, el barón de Tweedmouth y su madre hija de un abogado rico y orador en la Cámara de los Comunes, le dieron una infancia feliz entre la fastuosa mansión  de cuatro pisos de Londres y las visitas a la casa de campo en las tierras altas de Escocia. Tuvo un hermano y una hermana mayores que ella y un hermano menor que murió de escarlatina siendo niño.

Con ayuda de los sirvientes, aprendió a leer sola a los tres años. A los seis, se carteaba regularmente con su padre. Su educación formal estuvo en manos de profesores particulares y una gobernanta suiza, con quien hablaba en francés y alemán.

El deseo de instruirse y mejorar fue una pasión constante en su vida. Su padre le permitió organizar una escuela dominical en Guisachan para los hijos de los sirvientes y los granjeros arrendatarios de la zona. Uno de sus profesores insistió en que debía continuar su educación en Girton, la facultad para mujeres de Cambridge, pero su padre se negó por considerarlo inadecuado para una joven de su clase. De acuerdo con los deseos de su padre, a los dieciocho años fue presentada en sociedad formalmente ante la corte de la reina Victoria. Seis años más tarde se casaría con el conde de Aberdeen. En 1879 nació su primer hijo, George, a quien le siguieron cuatro más. En Haddo House, en Aberdeenshire, Ishbel de dedicó a ayudar en la educación de sus hijos y también la de los sirvientes y arrendatarios del campo a través de clases nocturnas en el salón del pueblo para los hombres y por correspondencia para las mujeres, a quienes no les permitían salir por la noche. Transformó el único día de vacaciones de verano de los trabajadores, que salían a emborracharse y se metían en problemas, en un día de fiesta sin alcohol en los jardines de Haddo, con juegos, limonada, te y tortas para ocho mil personas.

Además de su trabajo social, a Ishbel le interesaba la política.  Para horror de sus padres, ayudó junto al Primer Ministro Gladstone a que las prostitutas lograran tener una vida más independiente en una misión de rescate de los viernes por la noche.
A pesar de su descontento con la violencia política en Irlanda, más tarde Ishbel tomó la iniciativa de organizar una reunión de todas las facciones políticas irlandesas en conflicto para que cooperaran para aliviar la hambruna por el desastre de la cosecha de la papa. Así lo hicieron y su marido incluso colaboró con 1.500 libras para comprar semillas. Ishbel también ayudó a fundar la Asociación de la Industria de Irlanda. Cuando llegó el día de su partida, el pueblo irlandés salió a la calle para vitorearla a su paso.

Una vez en su hogar, los Aberdeen se embarcaron en un viaje a la India, Australia y Nueva Zelanda. Al regresar a Escocia, Ishbel volvió a  su trabajo como oradora y retomó su labor para la defensa de las mujeres trabajadoras. También comenzó una revista mensual para el servicio doméstico femenino a la que llamo Onward and Upward (Hacia delante y hacia arriba), que incluía una sección para los niños.

Ishbel era muy requerida en todo el Reino Unido por sus discursos inspiradores y de aliento a la mujer. Ella creía que la mejor solución para la pobreza y el hacinamiento que sufrían tantas personas en Gran Bretaña era la emigración a las colonias. Para promover esa causa e investigar las condiciones a que tendrían que enfrentarse los emigrantes, decidió visitar Canadá en 1890. En su trayectoria con su marido, habló con mujeres británicas sobre su experiencia y publicó las experiencias de su viaje en capítulos mensuales de la revista y más tarde en un libro que se llamó Through Canada with a Kodak (Por Canadá con una Kodak).

Luego de un período en Inglaterra en el que Ishbel retomó su trabajo para la promoción de la industria irlandesa, en 1892, Lord Aberdeen fue nombrado Gobernador General de Canadá. Allí volvieron a establecerse e Ishbel continuó influyendo en la política al ocupar un asiento en la cámara de los comunes.

Ishbel habló ante dos mil mujeres en Toronto para discutir la creación del Consejo Nacional de Mujeres, la primera vez que la esposa de un Gobernador General daba un discurso público. Fue la primera presidenta del nuevo consejo que unificaba a todas las organizaciones de mujeres en el país y que continúa creciendo.
Otro de los grandes triunfos de Ishbel fue la fundación de la Orden Victoriana de Enfermeras, otra institución canadiense que la sobrevivió y que suministraba atención a domicilio a las personas de edad avanzada y con enfermedades crónicas.

Durante sus cinco años en Canadá, los Aberdeen viajaron por todo el país y se bromeaba (aunque no tan lejos de la realidad) que Ishbel era realmente la Gobernadora General. Cuando llegó el momento de partir, las demostraciones de afecto fueron innumerables. Al regresar en 1898, retomó la presidencia del Consejo Internacional de la Mujer. Tuvo un papel preponderante en la asamblea de cinco mil mujeres de más de veinticinco países para debatir el papel de la mujer en las profesiones, las artes, la política, la educación, el bienestar social y la paz mundial.

Durante casi cincuenta años, Ishbel, conocida entre los miembros como “la abuelita” fue una líder eficiente y consciente en el movimiento que llegó a agrupar a veinte millones de mujeres, y ejerció una influencia profunda en la realización de las metas de las mujeres en el mundo de posguerra.

In 1906, los Aberdeen regresaron a Irlanda, donde Ishbel tomó especial interés en la salud y en particular la mortalidad infantil y la tuberculosis. Fundó la Asociación Nacional de Salud para la Mujer. Organizó una exposición ambulante por todo el país para promover costumbres para la buena salud hasta en los lugares más remotos.  Con la ayuda del gobierno, la asociación construyó hospitales, dispensarios y clínicas, extendió sus actividades para incluir exámenes médicos y dentales para los escolares, suministro de comidas en las escuelas, clases de primeros auxilios y de cocina, etc. Vendió sus alhajas para ayudar a financiar el programa y solicitó contribuciones de sus amigos ricos en Gran Bretaña. Junto a su marido llevó a cabo un tour para recaudar donaciones en EE UU que duró dos años y medio y que aseguró la continuación del proyecto. 

Al regresar a una Gran Bretaña de posguerra, las propias finanzas que la pareja usó para el servicio público de manera tan generosa, se vieron afectadas. Vendieron parte de sus propiedades en Haddo y se mudaron a Cromar, donde escribieron sus memorias bajo el título We Two (Nosotros dos). La publicación quedó agotada inmediatamente.

Luego de cincuenta y siete años juntos, Lord Aberdeen murió en Cromar de una hemorragia cerebral en 1934. Por no poder hacer frente a los gastos, Ishbel se mudó a una casa de Aberdeen que su hijo mayor le compró.

Contrario a la indicación de su médico, Ishbel se presentó para inaugurar un nuevo edificio del Y.W.C.A. en Birmingham con una plegaria para las nuevas generaciones “que han venido al mundo en tiempos tan difíciles.” Mientras otra guerra se avecinaba, el corazón de Ishbel se detuvo y fue enterrada junto a su marido y compañero en Haddo House.