Wangari Maathai

Para el día de la mujer un ejemplo de creatividad y dedicación científicas, originalidad social y al mismo tiempo gran simplicidad en un gran proyecto.

  01/04/1940 – 25/09/2011

La primera ecologista que gana el premio Nobel de la Paz, se ocupa de temas de desigualdad de género a través de la conciencia ecológica.

 La primera mujer en África central y del este que obtuvo un doctorado. Wangari nació en Nyeri, Kenia.  Luego de graduarse en ciencias biológicas en Mount St. Scholastica College en Atchison, Kansas en 1964 hizo un master en ciencias en la Universidad de Pittsburgh en 1966 y estudió el doctorado en Alemania y en la Universidad de Nairobi, donde obtuvo el doctorado en 1971. Allí enseñó anatomía veterinaria. Fue presidenta del Departamento de Anatomía Veterinaria y profesora adjunta en 1976 y 1977 respectivamente. En ambos casos, fue la primera mujer en ocupar esos puestos en la región.

Wangari tuvo un papel importante en el Consejo nacional para la mujer en Kenia de 1976 a 1987 y fue su presidenta de 1981 a 1987. Fue durante este período que introdujo la idea de plantar árboles con la gente en 1976 y continuó desarrollando el proyecto hasta convertirlo en una organización cuyo principal objetivo es el de plantar árboles con grupos de mujeres con el fin de proteger el medio ambiente y mejorar la calidad de vida. A partir del Movimiento del cinturón verde ha ayudado a mujeres a plantar más de veinte millones de árboles en sus granjas, en escuelas e iglesias.

El Movimiento del cinturón verde, con su programa de plantación de árboles que Maathai fundó para combatir la deforestación, la erosión del suelo y las sequías en Kenya, su tierra natal, se ha convertido en uno de los movimientos feministas más eficientes en África. Toda mujer que se une al programa recibe clases sobre el mundo natural y cómo preservarlo. Las mujeres toman papeles de liderazgo, dirigen viveros, trabajan con silvicultores, planeando e implementando proyectos para la recolección de agua y la seguridad de los alimentos.

En 1986, el Movimiento formó la Red pan Africana del cinturón verde y ha movilizado a más de cuarenta individuos de otros países africanos para participar en la iniciativa. Algunos de estos individuos han comenzado iniciativas similares para la plantación de árboles en sus países o utilizan algunos de los métodos del Movimiento del cinturón verde para mejorar sus esfuerzos. Entre ellos están Tanzania, Uganda, Malawi, Lesoto, Etiopía, Zimbagüe. En 1998, Wangari se embarcó en nuevos desafíos, tomando un papel de liderazgo como co-presidenta de la Campaña Jubilee 2000 en África, que procuró la cancelación de las deudas atrasadas e imposibles de pagar de los países pobres de África. Su campaña contra la usurpación de tierras y la distribución rapaz de bosques ha llegado a la atención de los medios de comunicación.

Wangari Maathai es reconocida internacionalmente por su lucha incesante por la democracia, los derechos humanos y la preservación del medio ambiente. Ha hablado en las Naciones Unidas varias veces a favor de la mujer y en la Asamblea General para las conclusiones de la cumbre ambiental.  Trabajó en la comisión de Global Governance y la Comisión sobre el futuro. Ella y el Movimiento del cinturón verde han recibido innumerables distinciones. Entre ellos, el premio a la Mujer del año en 1983, el premio Better World Society en 1986, el premio Windstar para el medio ambiente en 1988, el premio a la Mujer del año en 1989, el premio Goldman al medio ambiente en 1991, el premio por liderazgo Hunger Project´s Africa en 1991, la medalla de Edimburgo en 1993, el premio Golden Ark en 1994, el premio Juliet Hollister en  2001, el premio a la Increíble visión y compromiso en 2002,  el premio WANGO Environment en 2003, el premio Sophie, el premio Petra Kelly para el medio ambiente y el premio Conservation Scientist en 2004. Todos coronados con el Premio Nobel de la Paz en 2004.

La doctora Maathai también fue listada en la Galería de personajes UNEP Global 500 y nombrada como una de las 100 heroínas del mundo.

En junio de 1997, Wangari fue elegida por el Earth Times como una de las 100 personas del mundo que han introducido cambios en el área ambiental. Wangari también ha recibido títulos honorarios de varias instituciones en el mundo como: William’s College, MA, USA (1990), Hobart & William Smith Colleges (1994), University of Norway (1997) y Yale University (2004).

El Movimiento del cinturón verde y la doctora Wangari Maathai figuran en varias publicaciones  como  Mujeres pioneras en el medio ambiente de Mary Joy Breton, (1998), Hopes Edge: The Next Diet for a Small Planet de Frances Moore Lappé y Anna Lappé, 2002), Una Sola Terra: Donna I Medi Ambient Despres de Rio de Brice Lalonde et al., (1998), Land Ist Leben de Bedrohte Volker, (1993).

Maathai fue miembro de los comités de varias organizaciones incluido el Consejo asesor de la ONU sobre el desarme, el Instituto Jane Goodall, Women and Environment Development Organization (WEDO), World Learning for International Development, Green Cross International, Environment Liaison Center International, the WorldWIDE Network of Women in Environmental Work and National Council of Women of Kenya.

En diciembre de 2002, la doctora Maathai fue elegida como miembro del parlamento con una mayoría del 98%. Seguidamente el presidente de Kenia la nombró Ministra adjunta para el medio ambiente, los recursos naturales y la vida animal en el noveno parlamento de Kenia.

“Con este método práctico de plantar árboles, las mujeres se han dado cuenta de que tienen la elección real de preservar el medio ambiente o de destruirlo. Estas experiencias contribuyen a el desarrollo de su autoestima y les da un poder mayor sobre sus propias vidas”. W. M.

 

 

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Una respuesta a Wangari Maathai

  1. marietta dice:

    Querida Alejandra.

    De nuevo dejo un breve comentario, solo para hacerte saber
    del placer y el entusiasmo que produce leer tus articulos.
    Es una herramienta magica de impulso hacia la esperanza
    gracias.

    Marietta Veulens (artista cubana residente en Londres)

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