Mariama Bâ

17 mayo, 2012

 17.04.1929– 17.08.1981

Autora y docente senegalesa nacida en Dakar. Como feminista luchó con determinación por la igualdad de género en África y contra las estructuras de poder establecidas.
Su contribución es fundamental por ser la primera en ilustrar la posición de desventaja de la mujer en la sociedad africana.  

Bâ nació en el seno de una familia pudiente y culta de Senegal. Su padre fue Ministro de Salud en 1956, mientras que su abuelo había sido intérprete en el régimen de ocupación francesa.

Luego de la muerte de su madre, Bâ fue criada por sus abuelos. Su escolaridad la hizo en francés, mientras también estudiaba el Corán. Pronto percibió las desigualdades enraizadas en las tradiciones africanas al tener que luchar para recibir una educación superior, ya que sus abuelos no creían que una niña debía acceder a más que una educación primaria.

A pesar de los profundos obstáculos para continuar sus estudios, el padre de Bâ insistió en que se le diera la oportunidad y ganó el primer premio en su examen de ingreso para entrar en la École Normale para prepararse como maestra de escuela y luego convertirse en inspectora educacional.

Mariama se casó con un miembro del parlamento del que más tarde se divorció y se enfrentó a la crianza de sus nueve hijos.

Su primera novela, Mi carta más larga (1981), muestra la tristeza y la resignación de una mujer al tener que llorar la muerte de su marido junto a su segunda mujer más joven. Al mismo tiempo la autora reconoce la inmensa contribución de la mujer africana  al desarrollo de la sociedad.  Su libro es un llamado a la mujer para que tome responsabilidad por su vida al mostrarle su importancia en la estructura de la familia para su supervivencia y bienestar. El libro recibió el primer premio Noma a la publicación en África en 1980 y se ha traducido a más de doce idiomas.

Mariama Bâ percibió el fracaso de los movimientos de liberación africanos y escribió en profundidad sobre el tema. Por ello abogó por el análisis y la restructuración de la sociedad en términos de la relación entre el hombre y la mujer, para lograr un equilibrio entre ellos en términos de poder, describiendo la desigualdad en la vida marital y la ceguera de la mujer imbuida dentro de esa estructura. Sus ideas se basan en las distorsiones del pensamiento cultural y las instituciones existentes para enmascarar la desigualdad bajo un velo de “tradición” y “cultura”.

Bâ fue participante activa en las asociaciones de mujeres. También promovió la educación y defendió los derechos de la mujer. Fue conferencista y escribió artículos en la prensa local.  

Mariama murió un año más tarde de su primera publicación, a causa de una enfermedad prolongada y no llegó a ver su segunda novela publicada, Un chant écarlate (1986)

 

“Un libro puede ser un arma, un arma pacífica, pero un arma al fin” M.B.

“El poder de los libros, esa maravillosa invención: varios signos asociados con sonidos, sonidos que forman una palabra, palabras que forman una idea. El pensamiento, la historia, la ciencia, la vida. Un instrumento para la cultura, una manera sin precedentes de dar y recibir. Los libros unen generaciones en su esfuerzo continuo que lleva al progreso. Te ayudan a ser mejor. Lo que la sociedad te niega, ellos te lo ofrecen…” M.B.

 

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